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Canonical tag: Las etiquetas can贸nicas te ayudan a evitar problemas de indexaci贸n detectados en Google Search Console

Buenos d铆as, hoy toca post espec铆fico de SEO. Imaginemos una situaci贸n: Estamos viendo nuestro search console, y vamos a buscar informaci贸n sobre la informaci贸n las URLs que se encuentran excluidas. Dentro de este apartado, suele ocurrir frecuentemente, que las diferentes p谩ginas no tienen un Canonical Tag, y por eso no se indexan.

鈥 Bueno, pero, 驴qu茅 es esto del Canonical Tag?. El Canonical Tag es una marcaci贸n insertada en el c贸digo fuente de las p谩ginas web, indicando que se trata de un contenido original. Los motores de b煤squeda leen esta etiqueta, que act煤a como una advertencia de que esta es la p谩gina a la que se debe redirigir al usuario al realizar una b煤squeda.

Entonces, clasificar bien una p谩gina web es un desaf铆o constante al que muchos profesionales de SEO se dedican diariamente. Aunque haya una comprensi贸n de lo que hace que los motores de b煤squeda encuentren las p谩ginas con m谩s facilidad, tambi茅n es necesario saber qu茅 puede interponerse en el camino. 鈥 驴Qui茅n te conoce Archivo robots.txt?.

La canonical tag es un mecanismo importante que ayuda a indexar correctamente estas p谩ginas. El algoritmo de Google, conocido como Googlebot, busca la mayor claridad posible cuando detecta p谩ginas web. Si de alguna manera descubren que hay similitud entre las direcciones, puede interpretarlas como contenido duplicado, lo que dificulta el ranking.

Pues, la etiqueta can贸nicacanonical tag禄 es una pr谩ctica SEO simple, que pertenece al checklist b谩sico que se debe realizar en un sitio web. Ya que, su inserci贸n nos ahorra muchos problemas, facilitando la indexaci贸n de un sitio web.

Para comprender mejor el tema, en este contenido profundizaremos sobre qu茅 trata la canonical tag:


驴Qu茅 es una canonical tag?

Bueno, c贸mo lo mencion茅 en la introducci贸n, el canonical tag es una聽etiqueta de marcaje 芦markup禄, que se inserta en el c贸digo de las p谩ginas webURLs individuales禄 para definir que se trata del contenido original.

Reciclando contenido de la introducci贸n, la etiqueta can贸nica, sirve directamente para ser le铆da por algoritmos de聽buscadores como Google y BingGooglebot y Bingbot, respectivamente禄, y, sirve como informaci贸n adicional sobre tal o cual URL, sobre el contenido que esta contiene. 鈥 驴Pero, qu茅 hace?, bueno, b谩sicamente le advierte al algoritmo de que una u otra p谩gina indexada, debe ser redirigida hacia tal o cual sitio (luego lo veremos con detalle).

Entonces, 驴cu谩l es la necesidad de utilizar 茅sta etiqueta?. Bueno, pues, es com煤n encontrar聽las mismas p谩ginas, pero con diferentes聽URLs, todas dentro de un mismo sitio. Estas variaciones de direcci贸n a menudo ocurren naturalmente en la construcci贸n de sitios web, pero pueden ser da帽inas al clasificar la p谩gina.

La canonical tag muestra al algoritmo cuya prioridad es la p谩gina original que se mostrar谩 en los resultados de b煤squeda.

Otra cosa, recordemos que no es lo mismo un sitio web, que una p谩gina web. Un sitio web es como un libro, que contiene muchas p谩ginas web, o URLs.


驴Es necesario tener una canonical tag?

Y… s铆 te digo que si, as铆, a secas, ac谩 se termina el post. Entonces, voy a tratar de desarrollar y exponer los motivos y las vicisitudes por las cuales deber铆as tener una etiqueta can贸nica s铆 es que corresponde.

Pues, uno de los principales problemas que puede tener una p谩gina web cuando se trata de clasificar e indexar, es estar en una posible situaci贸n de聽contenido duplicado. En la pr谩ctica, estas son solo variaciones de direcci贸n, pero se encuentran en diferentes URLs. En general, es algo como:

"tupacbruch.com";
"tupacbruch.com/index.html";
"tupacbruch.com/home.aspx";
"www.tupacbruch.com".

Entonces, veamos las URLs que te mostr茅 en el ejemplo. S铆 est谩s prestando atenci贸n, podr谩s ver algunas variaciones en las p谩ginas web para un mismo sitio. Y, que adem谩s, te redireccionan a un mismo lugar, en este caso, todas se dirigen a tupacbruch.com, la cual es el sitio can贸nico, y el resto, son duplicados del mismo.

A priori, esto parecer铆a no ser un problema, pero, sin embargo, esto puede serlo, ya que para los聽algoritmos聽de los motores de b煤squeda, se trata de contenido duplicado. 鈥 驴Y qu茅 tiene que ver?, bueno, esta es una gran penalizaci贸n seo, porque para los motores de b煤squeda, el mismo contenido en diferentes direcciones representa una mala pr谩ctica.

Pues, la duplicaci贸n de p谩ginas, no est谩 bien vista, entonces, esto produce una penalizaci贸n y, consecuentemente, la p茅rdida de posiciones en las p谩ginas de resultados. Por suerte, resolver eso es simple, ya que, la etiqueta canonical, te ayuda a marcar el contenido original. Entonces, debemos usar dicha etiqueta en la p谩gina original.

Al hacer esto, los motores de b煤squeda mostrar谩n exclusivamente el contenido original, d谩ndole m谩s relevancia al mismo. Por este motivo, la utilizaci贸n de la etiqueta es fundamental para preservar el ranking de las p谩ginas que son importantes para una estrategia de聽Marketing de Contenidos聽o聽Marketing Digital聽en general.

Canonical tags y black hat: 驴qu茅 opina Google?

Recientemente,聽Google聽ha estado trabajando para evitar que los sitios utilicen pr谩cticas poco saludables para un alto ranking con diferentes p谩ginas que tienen el mismo contenido. Estas pr谩cticas, un tanto cuestionables, son de tipo black hat, que pretenden enga帽ar de una u otra manera al algoritmo. Pues, de esta manera, podremos tener mucho tr谩fico a corto plazo.

Pero, puede que veas resultados impresionantes a corto plazo, sin embargo, muchas veces esto se traduce en pan para hoy y hambre para ma帽ana.

Para eso, los algoritmos pasaron por actualizaciones que les permitieron聽detectar cu谩ndo existe esta duplicaci贸n. En este escenario, por supuesto, hay muchas compa帽铆as que no usan esta posibilidad intencionalmente, pero tendr谩n su clasificaci贸n invariablemente penalizada.

As铆, es esencial que los profesionales de SEO realicen un trabajo de verificaci贸n constantemente. Esto evita la duplicaci贸n involuntaria y hace que la etiqueta can贸nica sea usada de una manera mejor.


驴Qu茅 hacen la canonical tags?

En esencia, usas la etiqueta can贸nica de la misma manera que una redirecci贸n 301, donde dices al algoritmo que vaya a otra p谩gina. Sin embargo, la etiqueta can贸nica funciona solo para los motores de b煤squeda, lo que te permite atraer visitantes a esa p谩gina.

Qu茅 es una etiqueta can贸nica, c贸mo se hacen las canonical tags?

Con la canonical tag no permites que se indexen p谩ginas con variaci贸n de URL, sino que el usuario acceda a ellas. Si utilizas un redireccionamiento 301, tampoco permitir谩s el acceso de uno o de otro.

De esta forma, la canonical tag funciona como una forma de optimizar tu SEO sin da帽ar la experiencia de uso de tus visitantes.


驴Cu谩ndo tenemos que usar las Canonical tags?

Cuando los motores de b煤squeda no identifican qu茅 versi贸n de tu contenido debe incluirse o excluirse de la聽indexaci贸n, o cuando no saben qu茅 p谩gina debe guiar m茅tricas como confianza y autoridad, este es el momento de usar la etiqueta can贸nica.

Por supuesto, esta confusi贸n sobre el contenido original a menudo聽reduce tus resultados en el ranking. Pues, pensemos que tus mismas URLs, est谩n compitiendo entre s铆 por la misma posici贸n. Entonces, nosotros, c贸mo profesionales SEO que somos, tenemos que conocer el da帽o que estas pr谩cticas conllevan. Por ese motivo, es fundamental estar siempre al tanto de las diferentes p谩ginas y las m茅tricas de acceso que reciben.

Si por alg煤n motivo, tu CMS crea varias p谩ginas para el mismo contenido, se debe usar la etiqueta can贸nica obligatoriamente. Pues, la mayor铆a de las veces, esta replicaci贸n de diferentes direcciones es generada por p谩ginas impresas o incluso p谩ginas donde solo se cambian algunos par谩metros de URL.

驴C贸mo podemos se usan las canonical tags?

Primero se define el dominio can贸nico, es decir, el sitio de b煤squedaGoogle,聽Bing, Ecosia, entre otros禄 ser谩 informado de que una URL particular es la p谩gina de indexaci贸n preferida para tu sitio.

Es importante recordar que ten茅s que elegir entre la versi贸n con o sin 芦www.禄. Y luego, cuando se indexa, este dominio se usar谩 en los resultados de b煤squeda, as铆 como en futuros rastreos y actualizaciones de p谩ginas. Su aplicaci贸n es bastante simple: solo usa las referencias聽芦rel聽y聽href. Supongamos que la URL preferida es la direcci贸n聽tupacbruch.com/ y no tupacbruch.com/home.php.

驴C贸mo es son las canonical tags?

Entonces, para que eso sea correcto para los robots de los motores de b煤squeda, necesit谩s agregar un elemento聽<link>聽a la secci贸n de聽head de las p谩ginas duplicadas:

<link聽rel = "canonical"聽href = "https://tupacbruch.com/">.
Ejemplo de etiqueta can贸nica en la home de tupacbruch.com

Luego a帽adir el tag, debemos mandar a indexar nuevamente la URL al search console, para que as铆, los motores de b煤squeda entiendan de inmediato que dicha URL es la principal.


La redirecci贸n 301 es otra herramienta a tener en cuenta

Adem谩s de crear las etiquetas can贸nicas, o canonical tags, tenemos que recurrir a otra pr谩ctica complementaria. Pues, puede surgir la necesidad de asegurarte el tr谩fico en la URL correcta, tanto para los que entran de manera directa, c贸mo para los usuarios que llegan por medio de otros tipos de atribuci贸n.

Para ello, las redirecciones 301 son la herramienta que te direccionar谩 correctamente el tr谩fico, desde las URLs duplicadas hacia la can贸nica. Pero, no debemos quedaron solo con eso, sino que tambi茅n, estas redirecciones, te ayudar谩n a derivar el tr谩fico de todo un dominio, a otro.

Esta necesidad puede surgir聽cuando una empresa cambia su nombre聽y, con la intenci贸n de preservar a sus clientes y seguidores tanto como sea posible, busca acostumbrarlos a los cambios en lugar de migrar por completo.

En este caso, debe asegurarse de que cada una de las URL antiguas conduzca al nuevo聽dominio聽en las p谩ginas respectivas donde se encuentra cada nueva versi贸n del contenido.

Para ser efectivos en esos cambios, hay algunos otros puntos importantes a tener en cuenta, como:

  • Informar al Googlebot de los cambios con la herramienta Google Search Console.
  • Chequear que las URLs antiguas no se bloqueen, pues, s铆 esto ocurre, no se podr谩 hacer una redirecci贸n.
  • Evitar errores 404 en todo momento, incluso s铆 no hay nuevo contenido para redireccionar.


Etiquetas can贸nicas en las Redes Sociales

Bueno, tambi茅n ocurre que la variaci贸n de URLs en los contenidos duplicados no es exclusiva de los sitios web. Pues, esta variaci贸n de URLs tambi茅n puede ocurrir en las聽redes sociales, sin embargo, existe un comportamiento que genera preguntas de los usuarios relacionadas con los聽likes聽de Facebook y Twitter.

Entonces, cuando hay m谩s de una direcci贸n para la misma p谩gina en esas plataformas,聽el recuento de likes solo aparecer谩 en la URL etiquetada con la etiqueta. As铆, el usuario no puede ver su like contabilizado en la p谩gina que el visita.


Buenas pr谩cticas con las canonical tags

En cuanto a las buenas pr谩cticas con las canonical tags, es importante entender la importancia de implementar correctamente las mismas en el contenido original. Pero, sin abusar con el n煤mero de etiquetas, ni confeccionar incorrectamente las propias tags. Entonces, las buenas pr谩cticas que ten茅s que aplicar conforme a las etiquetas can贸nicas, son las siguientes:

1. Min煤sculas en las diferentes URLs

Bueno, este apartado puede que parezca un poco obvio, pero no. Ya que Google discrimina las URL may煤sculas y min煤sculas como dos URL diferentes,聽da atenci贸n el uso de letras min煤sculas聽en el聽servidor聽y luego haz lo mismo en la direcci贸n de tus etiquetas.

2. Usar HTTPS en las canonical tags

Es importante que tu sitio web tenga certificados de seguridad SSL, pues, esta buena pr谩ctica trae muchos beneficios para todo tu dominio. Entonces, conforme a esto, ya no tiene sentido el uso de HTTP.

El HTTPS, es el nuevo est谩ndar, por este motivo, tanto en tus canonical tags, c贸mo en tus redirecciones, necesit谩s utilizar HTTPS.

3. Poner una sola canonical tag por p谩gina

Bueno, esto es f谩cil, pues, s铆 pon茅s m谩s de una can贸nica por p谩gina, el propio Googlebot ignorar谩 ambas, entonces, seguir谩s con el mismo problema de no tener ninguna.


Errores frecuentes en la implementaci贸n de canonical tags

Bueno, cuando el joven e inexperto Scaloni profesional de SEO comienza con la implementaci贸n de etiquetas can贸nicas, suele caer en algunos errores que pueden penalizar el tr谩fico org谩nico en el sitio web. Por este motivo, es importante analizar correctamente la informaci贸n provista por tus herramientas SEO, antes de comenzar a implementar las medidas.

A d铆a de hoy, hasta los propios motores de b煤squeda te brindan instrucciones sobre el manejo de las canonical tags. Pues, ellos tambi茅n quieren evitar que se le muestre contenido duplicado al usuario, ya que esto, penaliza la experiencia del usuarioUX禄, cosa, que puede derivar en que el propio internauta se cambie de plataforma.

Entonces, no quiero dar m谩s vueltas con esto, veamos los errores m谩s frecuentes que pueden evitarse f谩cilmente:

1. Las canonical tags tienen un 煤nico fin

Muchos de los problemas que experimentan los SEO principiantes ocurren por olvidar de un detalle: 鈥 驴Cual?. El que las canonical tags solo sirven para evitar el contenido duplicado. Pues, he visto en m谩s de un sitio web en el que he trabajado, la implementaci贸n de varias etiquetas, e incluso, las utilizaban para intentar redireccionar. Esto, en definitiva fue lo que gener贸 los errores por los cual me contrataron.

Por eso, evitar el uso de canonical tag para cualquier prop贸sito que no sea solucionar problemas de contenidos duplicados, es un error, y puede desencadenar nuevos problemas.

2. Usar las canonical tags fuera del head

Bueno, este error se da principalmente por no conocer a detalle la etiqueta can贸nica o por conocer muy poco sobre HTML. Pues, para que la canonical tag funcione correctamente, la misma debe ubicarse en el <head> de la URL, y no por fuera de esta.

Pues, por ejemplo, s铆 ponemos las canonical tags dentro del <body>, los motores de b煤squeda ignorar谩n la propia etiqueta. E incluso, podr铆a llegar a generar alg煤n que otro error menor en el c贸digo HTML del sitio web.

3. Olvidarse de verificar el c贸digo fuente del documento HTML

Lo m谩s frecuente es reutilizar plantillas predefinidas de c贸digos HTML listos para declarar las etiquetas can贸nicas. Pues, gracias a esto, el trabajo se acelera porque solo resta llenar la informaci贸n pertinente y listo. Pero, como en este caso, se trata de redireccionar al usuario a una URL correcta, pueden ocurrir errores que se escapan de la confecci贸n de la etiqueta, c贸mo por ejemplo: no cerrar bien los tags; o redireccionar a una p谩gina 404.

Incluso los plugins de SEO no est谩n exentos de errores, pues, tambi茅n puede conducir a problemas de la misma naturaleza, como incluir dos o m谩s declaraciones can贸nicas en el mismo c贸digo fuente. Adem谩s de donde la referencia est谩 fuera de la secci贸n principal, los motores de b煤squeda tambi茅n ignorar谩 su aplicaci贸n.

Por estos motivos, nosotros mismos debemos ser el propio cortafuegos para evitar los posibles errores generados. Es preferible tardar un poco m谩s y hacer lo bien, que apurarse y no verificar nada.

4. Usar las canonical tags donde no corresponde

Este apartado est谩 muy emparentado con el primero de los errores, pues, la incorrecta utilizaci贸n de canonical tags es un error. Esto ocurre principalmente cuando se aplican las canonical tags en p谩ginas no duplicadas.

Entonces, c贸mo lo coment茅 al principio, la etiqueta can贸nica debe ser utilizada exclusivamente en el contenido duplicado. Un ejemplo t铆pico es el uso de canonical tags en art铆culos que se extienden a otras p谩ginas, haciendo que todas las p谩ginas hagan referencia a la primera.

De esa manera, todo el contenido de las p谩ginas posteriores a la primera se perder谩 precisamente porque no est谩 duplicado. En este caso, se recomienda utilizar la etiqueta can贸nica para obtener una vista completa de todo el contenido.


Conclusi贸n:

Bueno, la correcta utilizaci贸n de las canonical tag pueden ayudarte con la correcta indexaci贸n y clasificaci贸n de las diversas URLs de tu sitio web. En especial, con aquellas que por alg煤n motivo, producen varias URLs duplicadas que resultan en la penalizaci贸n y perjuicio por parte de los algoritmos de b煤squeda.

Las can贸nicas te ayudan con eso, con la eficiencia de los par谩metros SEO en tu estrategia de tr谩fico org谩nico dentro de tu plan de marketing de contenidos.

Pero, tampoco es cuesti贸n de usarlas porque s铆, pues, c贸mo vimos, la incorrecta utilizaci贸n es igual de penalizable que la falta de las mismas. Por este motivo, nosotros debemos ser quienes apliquemos correctamente los par谩metro pertinentes conforme a la utilizaci贸n de las mismas.

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